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Mês do Orgulho do Terror: 'Drácula' e a Inegável Estranheza de Bram Stoker

by Waylon Jordan
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Bram Stoker Drácula

Há momentos durante o mês do Orgulho no iHorror que eu sei que as pessoas vão me ignorar completamente. Então, há momentos em que fecho as escotilhas e me preparo para o backdraft. Enquanto digito o título deste artigo sobre Dracula–Um dos meus romances favoritos de todos os tempos – bem, vamos apenas dizer que as visões de Kurt Russell e Billy Baldwin estão dançando na minha cabeça.

Então, aqui vai ...

Nos quase 125 anos desde Dracula foi publicado pela primeira vez, aprendemos muito sobre nós mesmos e sobre o homem que escreveu talvez o romance de vampiros mais famoso de todos os tempos, e a verdade é que Bram Stoker foi um homem que passou grande parte de sua vida adulta obcecado por outros homens .

Anexo A: Walt Whitman

Quando tinha XNUMX anos, o jovem Stoker escreveu o que é possivelmente uma das cartas mais apaixonadas que já li para o poeta americano queer Walt Whitman. Começou assim:

Se você é o homem que imagino que seja, vai gostar de receber esta carta. Se não estiver, não me importa se você gosta ou não e só peço que coloque no fogo sem ler mais. Mas acredito que você vai gostar. Não creio que haja um homem vivo, mesmo você que está acima dos preconceitos da classe dos mesquinhos, que não gostaria de receber uma carta de um homem mais jovem, um estranho, do outro lado do mundo - um homem viver em um ambiente que prejudica as verdades que você canta e sua maneira de cantá-las.

Stoker continuaria falando sobre seu desejo de falar com Whitman como os poetas fazem, chamando-o de “mestre” e dizendo que invejava e aparentemente temia a franqueza com que o escritor mais velho conduzia sua vida. E por fim ele termina assim:

Como é doce para um homem forte e saudável com olhos de mulher e desejos de uma criança sentir que pode falar com um homem que pode ser, se quiser, pai, e irmão e esposa para sua alma. Não acho que você vai rir, Walt Whitman, nem me desprezar, mas em todo caso, agradeço por todo o amor e simpatia que você me deu em comum com minha espécie.

Não é nenhum salto da imaginação considerar o que Stoker quis dizer com "minha espécie". Mesmo assim, no entanto, ele não conseguiu dizer as palavras abertamente, dançando ao redor delas.

Você pode ler as cartas completas e outras discussões por CLICAR AQUI. Whitman, de fato, respondeu ao homem mais jovem e começou uma correspondência que se prolongaria por décadas de uma forma ou de outra. De Stoker, ele disse a seu amigo Horace Traubel:

Ele era um jovem atrevido. [A] s para queimar a epístola ou não - nunca me ocorreu fazer absolutamente nada: o que diabos eu me importava se ele era pertinente ou impertinente? ele era fresco, alegre, irlandês: esse era o preço pago pela entrada - e chega: ele era bem-vindo!

Anos depois, Stoker teria a oportunidade de se encontrar com seu ídolo várias vezes. De Whitman, ele escreveu:

Encontrei nele tudo o que sempre sonhei ou desejei nele: mente aberta, visão ampla, tolerante até o último grau; simpatia encarnada; compreensão com um insight que parecia mais do que humano.

Prova B: Sir Henry Irving

Entra na segunda maior influência na vida de Stoker.

Em 1878, Stoker foi contratado como uma empresa e gerente de negócios para o Lyceum Theatre de propriedade e operado pelo Ireland's – e alguns diriam o ator mais famoso do mundo, Sir Henry Irving. Um homem ousado, maior do que a vida, que exigia a atenção das pessoas ao seu redor, não demorou muito para que ele também assumisse um lugar elevado na vida de Stoker. Ele introduziu Stoker na sociedade londrina e o colocou em posição de conhecer outros autores como Sir Arthur Conan Doyle.

Embora haja alguma incerteza sobre onde o autor eventualmente se inspirou para a história do Drácula - Vlad Tepes ou a lenda do vampiro irlandês Abhartach - é quase universalmente aceito que o autor baseou a descrição física do personagem em Irving, bem como em alguns dos homens mais ... potentes ... tiques de personalidade.

Em um artigo de 2002 para o The American Historical Review intitulado “” Buffalo Bill Meets Drácula: William F. Cody, Bram Stoker e as Fronteiras da Decadência Racial, ” o historiador Louis Warren escreveu:

As numerosas descrições de Stoker de Irving correspondem tão de perto à sua representação da contagem ficcional que os contemporâneos comentaram sobre a semelhança. … Mas Bram Stoker também internalizou o medo e a animosidade que seu empregador inspirou nele, tornando-os os alicerces de sua ficção gótica.

Em 1906, um ano após a morte de Irving, Stoker publicou uma biografia em dois volumes do homem intitulada Reminiscências pessoais de Henry Irving.

É importante notar que, embora tenha trabalhado no teatro por cerca de 27 anos, ele só começou a tomar notas para começar Dracula por volta de 1890 ou mais. E seria um terceiro homem, que finalmente parece ter estimulado o autor a colocar a caneta no papel para iniciar o conto épico.

Anexo C: Oscar Wilde

Curiosamente, no mesmo ano em que Stoker começou a trabalhar para Irving no Lyceum Theatre, ele também se casou com Florence Balcombe, uma beleza renomada e uma mulher anteriormente ligada a Oscar Wilde.

Stoker conhecia Wilde de seus anos na universidade, e até mesmo recomendou seu colega irlandês para ser membro da Sociedade Filosófica da instituição. Na verdade, os dois homens tinham uma amizade íntima e contínua, e possivelmente mais, por talvez duas décadas, e o espaço entre eles começou a crescer apenas depois de Wilde foi preso sob as Leis da Sodomia da época.

Em seu artigo “'A Wilde Desire Took Me': The Homoerotic History of Dracula,” Talia Schaffer tinha isso a dizer:

O apagamento cuidadoso do nome de Wilde por Stoker em todos os seus textos publicados (e não publicados) dá ao leitor a impressão de que Stoker ignorava a existência de Wilde. Nada poderia estar mais longe da verdade ... As rasuras de Stoker podem ser lidas sem muita dificuldade; eles usam um código reconhecível que foi, talvez, projetado para ser quebrado. Em textos patentemente sobre Wilde, Stoker abarrotou as lacunas onde o nome de Wilde deveria aparecer com termos como “degenerescência”, “reticência”, “discrição” e referências a prisões policiais de autores. Dracula explora o medo e a ansiedade de Stoker como um homem homossexual enrustido durante o julgamento de Oscar Wilde. – Schaffer, Talia. “” A Wilde Desire Took Me ”: The Homoerotic History of Dracula.” ELH 61, no. 2 (1994): 381-425. Acessado em 9 de junho de 2021.

Na verdade, foi um mês após a prisão de Wilde que Stoker começou a escrever Dracula. Essa relação é um fascínio constante para muitos estudiosos que se aprofundaram na história dos dois autores e em suas obras publicadas.

Por um lado, você tem Wilde, que escreveu um romance sobre um imortal que vivia sua vida abertamente, que se danassem as consequências, e participava de todos os impulsos hedonísticos que podia. Ele era o magnífico galo emplumada que atraiu todos os olhares para ele e os abraçou.

Por outro lado, você tem Stoker, que também escreveu um romance sobre um imortal. No entanto, o imortal de Stoker foi forçado a uma existência noturna, escondido nas sombras, um parasita que se alimentava de outros e, no final das contas, foi “legitimamente” morto por causa disso.

Não é preciso muita imaginação para ver essas duas criaturas como representações da estranheza de seus autores. Wilde foi preso, encarcerado e eventualmente exilado por causa de sua sexualidade. Stoker estava em um casamento sólido - embora principalmente casto - que continuaria a argumentar que os "sodomitas" deveriam ser expulsos das costas da Grã-Bretanha, assim como tantos políticos enrustidos hoje que protestam contra a comunidade LBGTQ +, apenas para serem pegos com seus abaixem as calças quando pensam que ninguém está olhando.

Também é esclarecedor notar que Wilde e Stoker morreram devido a complicações de sífilis, uma DST comum na Londres vitoriana que de alguma forma parece mais ao olhar para o relacionamento um com o outro, mas isso não acontece nem aqui nem lá.

Em seu livro, Algo no sangue: a história não contada de Bram Stoker, o homem que escreveu o Drácula, David J. Skal argumenta que o espectro de Wilde pode ser encontrado em todas as páginas de Dracula, muito parecido com o espectro da estranheza de Wilde pairando sobre a própria vida de Stoker. Wilde era a sombra de Stoker. Ele era seu sósia que ousava fazer o que o próprio homem não podia ou não queria.

Drácula de Bram Stoker

Drácula primeira edição Bram Stoker

A luta interna de Stoker está em todas as páginas do Dracula. Sua tentativa de conciliar desejo e identidade e sentimentos de incerteza e, sim, às vezes a auto-aversão colocada sobre ele e ensinada por uma sociedade que tornava a homossexualidade ilegal estão gravados em cada parágrafo.

Não é preciso dar ao livro uma leitura esquisita para encontrá-lo. Existem numerosos momentos ao longo da história em que a estranheza, a alteridade e a alegoria saltam das páginas.

Considere a territorialidade do vampiro sobre Harker quando as Noivas o abordarem. Ele cobre o humano com seu próprio corpo, reivindicando-o. Ou talvez a relação dominante e submissa entre Drácula e Renfield, que vê o último enlouquecido com seu desejo de servir?

O próprio ato de alimentação vampírica, extraindo o sangue da vida através de uma mordida, toma o lugar da penetração sexual, tanto que mesmo nas primeiras adaptações cinematográficas do romance, diretores e escritores foram instruídos que o conde só poderia morder mulheres para remover qualquer sugestão de homossexualidade ou bissexualidade.

Na verdade, durante a era do Código Hays, a única maneira de incluir algo desse tipo era o fato de que Drácula era o vilão e estava fadado a morrer. Mesmo assim, mal poderia ser codificado e sugerido, mas nunca mostrado.

Isso, é claro, levou a gerações inteiras de cinéfilos que nunca leram o material original e podem nunca ter visto a estranheza natural de Dracula. Eles são as pessoas que aparecem nas seções de comentários quando artigos como este são publicados e criticam os autores, dizendo que inventamos esse conteúdo e que estamos apenas tentando forçar os temas LGBTQ + onde eles não existem.

Na verdade, é por isso que não mencionei os filmes até agora. Essa discussão está firmemente enraizada no romance original e no homem que o elaborou: um homem que quase certamente era bissexual e possivelmente gay, um autor que lutou contra a identidade e o desejo que criou uma história que é tão imortal quanto seu tema, e um homem cuja devoção ao longo da vida aos outros homens de sua vida só foi trazida à luz nas últimas três décadas.

Resumo Final

Sem dúvida, existem pessoas que pararam de ler este artigo após o primeiro ou dois parágrafos - alguns nem mesmo o fizeram além do título. Para aqueles que perseveraram, em primeiro lugar, agradeço. Em segundo lugar, peço que você considere suas reações a esta informação antes de responder.

Pense antes de gritar: "Quem se importa?" Claro, você pode não se importar. Claro, essas informações podem não significar nada para você. Quão corajoso da sua parte pensar que isso significa que a informação também é inútil para todas as outras pessoas do planeta.

Fazer parte de uma comunidade marginalizada geralmente significa que nossas histórias são destruídas ou negadas a nós. Um povo sem história dificilmente se parece com um povo. Somos controlados por nossa falta de informação sobre nós mesmos, e aqueles que não fazem parte da comunidade podem mais facilmente fingir que somos algum novo desvio da natureza que nasceu na década de 1970.

Então, pode não significar nada para você, mas certamente significa algo para os membros da comunidade LGBTQ + que também são fãs de terror saber que um dos romances de terror mais icônicos de todos os tempos foi escrito por um homem que compartilhou nossas lutas e lutou com sua própria identidade da maneira que muitos de nós temos.

Isso tem mérito em 2021, e essa é a conversa que o Mês do Orgulho do Terror continuará a fomentar.

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